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游戏厂商跳槽Epic平台 玩家才是最大贏家

编辑:baoling   时间:2019年03月07日 15:21:01

Steam大法示意图

在每个PC玩家的桌面上,都会有个神祕的宗教符号,每到了特定的祭拜日,就会有成群的教徒陷入买买买的疯狂,他们齐声高歌“G胖万岁”,有人说戏称这是电玩邪教“Steam”。

Steam几乎都能玩,在PC玩家的眼里,只要登入Steam都像有了全世界,看着游戏库的数字越来越多,在这种满足中,他们可从来都没有想过,Steam的地位居然有受到威胁的一天。

2018年12月7日,知名游戏《要塞英雄》的开发商Epic,在TGA会场宣布推出线上商店服务Epic Games Store。会用比Steam更低的抽成吸引厂商加盟,发表的当下虽然没有引起任何话题,但在2019年1月开始,Epic的种种动作牵动了Steam玩家的神经,更让Steam感到此生从所未见的危机感。

在数家独立工作室脱离Steam跟Epic签下独占约后,1月10日时,Ubisoft闪电宣布《全境封锁2》不上Steam,玩家开始觉得有些不对劲了;

直到1月29号时《战栗深隧:流亡》的跳槽事件,Steam商品页上出现了一句“Metro Exodus 终止在 Steam 上贩售,因发行商交由另一家平台独家贩售。”

这引起了Steam玩家的众怒,正式宣告Epic与Steam平台大战开打。

靠着《战栗深隧》的前两作游戏建立的好口碑,不少玩家都已经在Steam预购了《战栗深隧:流亡》,但就在发售前两周,游戏突然跳槽Epic平台而不上Steam,令许多玩家崩溃,还纷纷玩家成立“反Epic社团”,甚至在reddit上开始针对性地去攻击《要塞英雄》玩家与《战栗深隧:流亡》的开发商,痛批这种行为“简直垃圾”。

眼见事件越演越烈,《战栗深隧:流亡》的开发工作室4A GAMES就忍不住抨击这些闹事的玩家,“不就是换个启动器,有必要反应这么激烈吗?”

电脑玩家发怒的原因

买了又不是玩不到,只就是换个程式开,有必要这么发火吗?

看起来这个跳槽问题并不严重,那为何这次争议闹得如此大呢?这就要说到,Steam最便利的地方就是可以整合多种游戏启动,排除掉PC玩家以往换游戏就要再登入一次的问题,也因此如果游戏有推出Steam版,那么也会是许多玩家的首选版本(因为他们一定先开Steam),至少看到游戏库的游戏数量变多后,还有一种成就感。

而《战栗深隧:流亡》却是在开放Steam版预购后,临时决定要跳槽到Epic平台上,这让那些早早就买Steam版的玩家,有种相对剥夺感。其中玩家最不理解的是,为什么游戏厂商会搞这么愚蠢的事情,来激怒消费者?

其实原因与游戏开发与发行商的其实是不同的单位,而这也正是为何Epic能切入Steam痛点,抢到独占游戏的契机。

游戏发行商的工作

一般来说,开发游戏的厂商大多数都不会兼顾发行游戏的工作,这当然是因为游戏的开发与游戏市场的经营、行销等等,完全是不同的专业,只有少数像任天堂、EA那样的大公司,才能很好的兼顾游戏开发与行销。

上述所说的这次的《战栗深隧:流亡》的跳槽争议,实质上是发行商Deep Silver自己决定的选择,开发工作室4A GAMES的工作人员表示,开发团队根本就不知道这件事情。

原则上这样的情况,在游戏界是非常常见的,就像台湾独立游戏《还愿》的开发商赤烛与发行商唯晶科技的关系一样,开发商通常只顾游戏开发,而发行商则专注在市场行销,要用何种手段把游戏给卖出去,游戏开发商是管不着的。

而发行商Deep Silver最终决定急煞车,不顾反对也要跳槽,想必就是因为改发行在Epic上油水更多。

▼赤烛是与发行商发生纠纷的案例之一。

游戏厂对Steam积怨已久

把游戏上架Steam会被抽成多少?这不是玩家在乎的事情,但对游戏开发商来说就很重要,一直以来,Steam对发行商抽取3成平台服务费,但对于小型游戏开发商来说,在游戏的营收非常有限,成本固定的情况下,这几乎可以是游戏是否能营利的关键。

在近几年,也有不少厂商投书Steam平台呼吁他们减少抽成,但都石沉大海。

而Epic正是锁定这点展开攻击,给出仅有12%的平台抽成吸引厂商,更加上使用虚幻4引擎免费的优惠,这一来一往就可能差了22%抽成,对千万级别的小型开发专案,这抽成金额将可以差到数百万元,这些金额或许够小型工作室活到下个游戏专案谈成。

如今有着越来越多独立游戏如《Hades》、《Ashen》、《Satisfactory》《Genesis Alpha One》选择上EPIC发售而不是Steam,更扯的是这些独占的独立游戏,在上架贩卖前居然还先免费限时赠送(每月两款免费活动)。

要是你是游戏开发者,你会愿意无偿提供游戏给平台吗?这一定是EPIC花钱买来的活动,对于独立游戏厂商来说,游戏还没卖之前就能先赚到一桶金,谁会不想上EPIC平台?

在这种有担保营收的情况下,EPIC绝对是目前对独立游戏工作室最友善的平台商。

▼独立游戏开发者,其实就是一场很大风险的投资(图为Darkwood开发商)

姜还是老的辣

挟带着引擎开发商的优势与《要塞英雄》的人气,Epic看似来势汹汹,但事实上许多商城功能还未实装,销售的配套措施明显太过粗糙、急就章,也闹出了不少笑话。

在2015年于Steam上市的《公理边缘》(axiom verge),在近期移植EPIC平台后,就出现了游戏崩溃无法玩的问题,后来被发现,是因为游戏缺失了一个关键档案Steam.xnb,发现这个错误的人,就在推特上面推测,这个游戏仅是把含有steam的档案通通删掉就拿来上架Epic,而Epic居然还审核通过(根本没验收?),就让游戏上架,明显有很严重的缺失。

一般来说,如果是Steam遇到了这样的游戏崩溃问题,Steam内建的游戏论坛很快就有玩家去反应了,而开发人员很快就能知道游戏的重大问题,并加速改进;但在Epic这边,完全没有社群相关的功能,只有购买游戏,游玩的选项。

还有玩家在领完Epic免费的《深海迷航》(Subnautica)后,遇到了游戏问题求助无门,最后是跑回了Steam讨论区才解决了这个问题,在Steam讨论区中,甚至还可以看到很多人都在讨论EPIC,可见得EPIC端无法处理这些问题。

而在Steam上最具指标性的游戏评分系统,在Epic上也很难见到,Epic表示个别的游戏评分是否开放,取决各游戏厂的态度,如果不想看到玩家的恶评,那么玩家就不能对这游戏进行评分,这也使得许多Steam玩家纷纷嘲讽:“这甚么破烂平台”、“游戏烂还怕被骂”、“不知道游戏好不好玩,要整天踩雷?”

平台大战谁是赢家?

虽然仍有很多Steam玩家表示不屑用烂平台,但事实上并不是每位玩家都觉得平台商要给他们完善的服务与保障,例如是Steam完善的客服、退款机制、支援与讨论社群,实际上更多的是轻度、半瓶水玩家,他们只要求方便、能玩就好,他们从不觉得自己会遇到问题。

就算在商城功能缺失的情况下,只要Epic持续烧钱抢独占,一定也会越来越多人去使用,这就是为何Steam感到竞争压力的原因,进而破天荒宣布调降游戏抽成,从抽30%调降至25%,但仅限于营业额大于1000万美元的游戏。

从STEAM随随便便就能砍5~10%就知道,平台商的利润超乎想像的高,但这仍唤不回独立游戏厂商回STEAM,显然是砍的还不够多。在竞争介入后,更多游戏的利润将会分到游戏开发者身上。

或许EPIC抢独占的商业手法是吃相难看,但又有哪个厂商愿意跳出来烧钱,明摆着跟STEAM硬干,来让市场回复竞争,为游戏业者争取合理的分润,不要让STEAM太嚣张呢?

就连UBI也说,未来会有更多的游戏登陆EPIC STORE,加上不断送免费的游戏,就算STEAM玩家在那边抗议「我们不需要EPIC」,独占游戏也不会回来STEAM,可说是木已成舟。

▼EPIC的招牌游戏《要塞英雄》。

最大的赢家,并不是两败俱伤的STEAM或EPIC,而是游戏厂商与游戏玩家。这种效益或许玩家短期内感受不到,但长期来说,却是鼓励更多游戏创作人来投身游戏界,我们将有更多游戏可以选择。

应该要正视的事实是,Steam与EPIC从来不是个选择题,他们可以共存,或许在竞争压力下,双方才会提供越来好的服务的玩家,未来或许这些可笑的EPIC服务将会逐渐获得改善,到头来玩家还是最赚。

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